Pesawat ruang angkasa NASA telah mengirimkan foto pertemuan jarak dekat pertama dengan komet Hartley. Foto menunjukkan bola es yang terlihat seperti paha ayam raksasa.

Deep Impact mengamati Komet Hartley dalam jarak 435 mil (700 kilometer) pada 4 November. Wahana itu mengirim foto jarak dekat pertama satu jam setelah pertemuan.


Sorak gembira meletus di ruang Kontrol Misi NASA Jet Propulsion Laboratory setelah lima gambar beresolusi tinggi berkelebat di layar besar. Dalam foto itu, komet dengan lebar sekitar 1 mil (1,6 km) terlihat seperti paha ayam besar, atau kacang.

Kelima foto itu diambil saat pendekatan terdekat. Deep Impact mengambil ribuan gambar selama terbang dekat dan foto-foto ini akan terus membanjiri komputer peneliti pada hari-hari mendatang, kata para peneliti.